Verkehrsmittel in Sri Lanka – Mietwagen, Tuk-Tuk, Bus und Bahn oder Privater Fahrer

Du willst etwas von Land und Leuten sehen und nicht nur an einem Ort bleiben, dann musst du dir Gedanken machen, wie du von A nach B kommst. Das Verkehrsmittel der Wahl in Sri Lanka zu finden, ist nicht schwer und hängt etwas von deinem Budget und deiner Reiseart ab. Für kurze Strecken – ohne viel Gepäck – kommst du sehr gut mit den überall auf Kundschaft wartenden TukTuks selbst durch dichtesten Verkehr. Für Mutige kommt sicher auch der Mietwagen oder der Bus infrage. Ein privater Fahrer dagegen ist die komfortabelste, aber auch teuerste Variante. Bahnfahren ist in Sri Lanka ein Erlebnis der besonderen Art. Im Folgenden gehen wir auf die Vor- und Nachteile der Verkehrsmittel ein. Weitere Tipps für deine Sri Lanka Reise findest du in unseren Reisetipps von A bis Z.

Mietwagen

Sri Lanka ist nicht das klassische Land für Selbstfahrer. Zum einen herrscht Linksverkehr, zum anderen ist der Verkehr mehr oder weniger chaotisch. Schlaglöcher und Baustellen kommen genauso wie unzählige Tiere recht überraschend. Hunde sonnen sich mit Vorliebe auf dem Asphalt. Kühe und Wasserbüffel nehmen sich sehr viel Zeit beim Überqueren der Strasse und ändern auch gern mitten auf der Strasse noch einmal die Richtung.

Ein Elefant frisst im Strassengraben, nachdem er diese überquert hat. Ein Toyota-Bus mit Touristen fährt jedoch so nah an den Elefanten, dass dieser im nächsten Augenblick sehr wütend wird. - Verkehrsmittel Sri Lanka
Das friedliche Miteinander der Verkehrsteilnehmer kann täuschen – Der Toyota Bus weiss, dass der Elefant der Stärkere ist und bringt bald wieder genug Abstand zwischen sich und den Elefanten.

Die Verkehrsteilnehmer gleiten von Lücke zu Lücke und verständigen sich mit kurzen Hupzeichen, Lichthupe und dem Blinker. Hupt das hinter dir fahrende Fahrzeug, heisst das: Ich überhole dich jetzt. Wird mehrfach gehupt, hat es einer sehr eilig und versucht so die Strasse zu räumen. Verwendet der Gegenverkehr die Lichthupe, ist das die Aufforderung Platz zu machen oder zu bremsen. Wird zusätzlich noch der Blinker eingesetzt, soll man noch weiter an den Strassenrand fahren.

Blinkzeichen geben auch Auskunft, ob man überholen kann. Busse scheinen ein eingebautes Vorrecht gegenüber allen anderen Verkehrsteilnehmern zu haben. Also bloss nicht im Weg stehen, wenn ein Bus angerast kommt.

Uns europäische Autofahrer kostet es unglaubliche Nerven, nur schon beim Mitfahren. Da wird überholt, wo keine Lücke ist. Am Ende passt es doch, weil der Gegenverkehr langsamer wird, TukTuks auf den Standstreifen ausweichen und der einbiegende Verkehr im letzten Moment doch noch wartet. Dennoch haben professionelle Fahrer alle aus Beweisgründen eine Dash-Kamera im Fahrzeug.

Nach dem Weg fragen wird auch schwierig. Wir sind nicht selbst gefahren und sehr froh für diese Entscheidung. Möchtest du dennoch einen Mietwagen buchen, so wirst du unter anderem bei Sunny Cars fündig.

Tipp: Schliesse eine Vollkaskoversicherung (CDW – Collision Damage Waiver) und sofern nicht in der Vollkasko enthalten, eine Diebstahlschutzversicherung (LDW – Loss Damage Waiver) ab. Lass dir schriftlich bestätigen, dass die Versicherung nicht nur für asphaltierte Strassen gilt. Die Unterkünfte liegen häufig etwas abseits und sind im besten Fall über Feldwege zu erreichen.

Eine von Reklametafeln überquellende zwei Mal zwei-spurige Strasse mit einbiegenden Autos, überholenden Bussen, Motorrädern und TukTuks. - Verkehrsmittel Sri Lanka
Man weiss gar nicht so genau, wohin man zuerst schauen soll.

Unsere Reisetipps zum Bahnfahren in Sri Lanka

Die Bahn ist ein sicheres Verkehrsmittel in Sri Lanka, wenn du dich nicht gerade aus der Tür hängen musst, um noch einen Platz zu ergattern. Die 3. Klasse ohne Sitzplatzreservierung ist unerträglich voll und nur sehr Abenteuerlustigen zu empfehlen.

Anders sieht es dagegen in der 3. Klasse mit Sitzplatzreservierung aus. Die Zugabteile erinnern an S-Bahnen. Manche Züge haben auch eine klimatisierte 1. und 2. Klasse, in der unter Umständen Winterfeeling in den Tropen aufkommt. Der Preis ist in allen Klassen sehr günstig für Europäer. Das Problem ist vielmehr, an eine Sitzplatzreservierung heranzukommen. Dazu musst du dich maximal 30 Tage vor der geplanten Zugfahrt an den Bahnhof bemühen.

Mit einem reservierten Sitzplatz ist Bahnfahren in Sri Lanka ein Erlebnis. Colombo ist der Knotenpunkt der Bahn. Ab Fort Station gelangt man in viele Landesteile. Die Coastal Line (auch Southern Line genannt) bringt Reisende in den Süden des Landes bis Galle und Matara. Diese Strecke mit schönen Ausblicken auf das Meer gilt als zweitschönste Zugstrecke in Sri Lanka.

An einem Bahnübergang kommt der Zug aus der Gegenrichtung und fährt nur Zentimeter an den Knien und Füssen, der in den Türen sitzenden Menschen vorbei. - Bahnfahren Sri Lanka
Eigentlich gehört die Bahn zu den sichersten Verkehrsmitteln in Sri Lanka

Die Main Line führt von Colombo ins Hochland nach Kandy und Badulla. Diese Strecke ist nicht nur ein technisches Meisterwerk, sondern auch die schönste Strecke zum Bahnfahren in Sri Lanka. Für die 300 km braucht der Zug allerdings 11 Stunden. Insofern fahren viele Touristen, wie wir auch, nur Teilstrecken. Der Zug fährt teilweise in Schrittgeschwindigkeit, so dass man die Landschaft wirklich geniessen kann. Auf dieser Strecke fährt auch der Observation Train.

Eisenbahnfans aufgepasst: Von Colombo bis Kandy fährt der Viceroy Special. Dies ist ein achtzig-jähriger luxuriöser Dampfzug mit Aussichtssalons und Restaurant. Für weitere Informationen müsst ihr euch mit JF Tours in Verbindung setzen.

Die Northern Line führt über Anuradhapura bis nach Jaffna. In Mayo kann man mit der Batticalao Line in den Osten Sri Lankas nach Polonaruwa und weiter bis zur Küste fahren.

Die grünen Teefelder ziehen sich bis auf die Bergkuppe, die der blaue Zug zerschneidet. Vereinzelte Bäume werfen Schatten.
Die atemberaubende Landschaft kann man mit einer langsamen Bahnfahrt viel intensiver erleben.

Busfahren in Sri Lanka

Dem Augenschein nach fahren Busse in Sri Lanka immer und überall. Mancher Bus platzt aus allen Nähten, ein anderer erscheint leer. Die Fahrweise der Busfahrer variiert von rücksichtslos bis lebensmüde.  

TukTuk

TukTuks eignen sich vor allem für kurze Strecken. Verhandle den Gesamtpreis für alle Fahrgäste vor Abfahrt und schon kann es losgehen. Allerdings ist uns im dichten Verkehr ein Auto mit etwas Knautschzone lieber.

Unterwegs mit einem privaten Fahrer

Wer wenig Zeit hat und trotzdem in den zwei bis drei Wochen seines Urlaubs möglichst viel sehen möchte, ist mit einem Fahrer gut bedient. Organisiert man seine Rundreise mit einer Agentur, egal ob in Europa oder vor Ort, wird vom Selbstfahren abgeraten. Deshalb bekommt der Individualreisende auch ein Auto mit Fahrer vermietet. Weit verbreitet sind die bequemen und klimatisierten Toyota Busse.

Die Fahrer sind in Sri Lanka Selbständige. Sie bringen das Fahrzeug mit und sollten eine Lizenz zum Fahren für Touristen haben. Gewöhnlich sind Sie bei mehreren Agenturen unter Vertrag und werden gezielt für einen Job angefragt. Die Agenturen prüfen den Kenntnisstand der Fahrer und auch Guides zusätzlich zu den Lizenzen, bevor sie diese in den Pool aufnehmen.

Wer nicht über eine Agentur gehen möchte, um einen Fahrer zu mieten, findet im Internet unter der Suche «rent a driver Sri Lanka», viele Angebote. Mit einigen Anbietern kann man chatten, andere fragt man per Formular an. Dies geht wahrscheinlich auch noch kurzfristig, denn in Sri Lanka kennt jeder Jemanden, der Jemanden kennt, der …

Tipp: Stelle bei einer Mehrtages-Rundreise mit Fahrer sicher, dass das Auto auch den Versicherungsschutz für ungeteerte Strassen hat.

Hinweis: Kläre im Vorfeld, wo der Fahrer und gegebenenfalls der Guide übernachten. Teilweise bieten die Hotels Fahrerunterkünfte an. Dies ist für alle Beteiligten eine angenehme Lösung. Die Fahrer sind dann deutlich entspannter. Vor allem im Hochland ist es zur Hauptreisezeit bei später Ankunft für die Fahrer schwierig, mit ihrer Übernachtungspauschale eine Privatunterkunft zu finden.

Fahrer und Guide im Doppelpack

Leider vermitteln die Agenturen meist Fahrer und Guide im Doppelpack. Auch wir wurden davon vor Ort überrascht. Eigentlich hatte ich nur einen Fahrer angefragt und schlussendlich beides erhalten.

Die wichtigste Aufgabe des Tour guide ist die Verwaltung der Reisekasse. Alle Besichtigungen, Safaris etc., die man gebucht hat, werden vor Ort vom Tour guide bar beglichen. Da er gegenüber der Agentur jede Rupie belegen muss, werden sämtliche Eintrittstickets nach Ende der Besichtigung wieder eingesammelt. Eine weitere Aufgabe ist das Dolmetschen zwischen Fahrern und Gästen. Es wird fast eifersüchtig darüber gewacht, dass die Gäste sich bei mehrsprachigen Fahrern möglichst nicht direkt an den Fahrer wenden. Natürlich begleitet einen der Tour-Guide auch auf Wanderungen oder bei Besichtigungen und stellt bei Problemen den Kontakt zur Agentur dar.

Ganz ehrlich, wir wären lieber nur mit Fahrer unterwegs gewesen, der uns zu den einzelnen Zielen bringt, auch wenn wir zugeben müssen, dass es nicht immer ganz einfach gewesen wäre, ihn wiederzufinden. Erkunden tun wir ganz gern ohne Bevormundung und Vorgaben eines Guides, der sein 0815 Programm durchziehen möchte. Geht es euch genauso, dann verlangt nur einen Fahrer und besorgt euch ein sri lanische Sim-Karte, dass ihr mit dem Fahrer telefonieren könnt.

Tipp: Wenn ihr doch einen Guide mietet, fragt nach, welche Lizenz er hat. Es gibt drei Kategorien. Eins ist die niedrigste. Der Guide hat Grundkenntnisse in Geschichte und über Sehenswürdigkeiten in einer bestimmten Region Sri Lankas. Unserer Fahrer hatte Kategorie 2. Dazwischen lagen Welten.

Übrigens arbeiten auch Guides als Freelancer. Unser Guide war im Zweitberuf Dachdeckergehilfe in der Firma seines Schwagers.

Zwei grüne Papageien sitzen auf gegenüberliegenden Ästen und schauen sich argwöhnisch an.
Fahrer und Guide müssen nicht nur mit ihren Gästen, sondern auch untereinander klarkommen.

Unser Fazit zur Wahl eines Verkehrsmittels in Sri Lanka

Der Mix aus verschiedenen Verkehrsmitteln ist optimal. Mit dem Wissen von heute, würden wir unsere nächste Sri Lanka Reise anders organisieren.

  1. Wir hätten weniger Gepäck dabei.
  2. Die Reise würden wir entschleunigen, indem wir länger an einem möglichst zentralen Ort bleiben und von da aus mit tageweise gemieteten Fahrern zu den Besichtigungszielen aufbrechen.
  3. Hotels würden wir lieber selbst buchen. Über Hotels kann man ebenfalls einen Abholservice organisieren. Viele Hotels haben eine Art Concierge Service, über den man sowohl Taxis, Fahrer, Safaris als auch Zugtickets mit Sitzplatzreservierung organisieren kann.
  4. Den Zug würden wir trotz Verspätungen mehr als Verkehrsmittel in Sri Lanka einbauen. Beim nächsten Mal durchaus in der 2. Klasse, denn die Fenster kann man nur in der 2. und 3. Klasse öffnen, was für das Fotografieren praktisch ist.
Eisenbahnschild mit der Entfernungsangabe zwischen Colombo und Badulla
Entfernungsangabe für die Hochlandstrecke Colombo – Badulla

Über eine Agentur vor Ort würden wir nie mehr buchen. Die Agenturen handeln hier leider nicht im Interesse ihrer Kunden, sondern im Eigeninteresse. Sie verdienen an jedem Kunden mehrfach. So haben Agenturen Verträge mit Hotels, wenn ihnen nicht gar die Hotels gehören, so dass sie ihre Kunden vor allem in diese Hotels buchen, wo sie Provisionen erhalten. Eigentlich mit der Agentur abgesprochene Fahrtrouten werden vom Fahrer als Umweg abgelehnt. Schliesslich weiss er es besser, als die Agentur im Büro.

Im Verlauf unserer Reise haben Guide und Fahrer uns öfter ein X für ein U verkauft und ebenfalls eigene Interessen verfolgt. Fairerweise muss man sagen, dass da auch Vorgaben der Agentur eine Rolle spielten. Wäre es nach dem Wunsch der Agentur gegangen, wäre der Urlaub in eine Verkaufsfahrt ausgeartet. Die Fahrer hatten eine ganze Liste mit möglichen Anlaufstellen, wo bereits Umsatzbeteiligungen ausgehandelt waren.

Dir hat der Beitrag gefallen? Dann würden wir uns freuen, wenn Du ihn teilst.

Wir freuen uns über Kommentare, Anregungen und Diskussionen zu unseren Beiträgen