Sukkulentensammlung Zürich – die faszinierende Welt der Kakteen

60.000 Besucher bewundern jährlich diese einzigartige Sammlung sukkulenter Pflanzen. Da wurde es Zeit, dass auch wir die Sukkulentensammlung vor unserer Haustür mal besuchen. Dass wir uns für den Besuch der Sukkulentensammlung Zürich einen überraschend sonnig gewordenen Tag ausgesucht haben, war nicht ideal. Zum einen strömten die Leute zu Hauf zum Strandbad Mythenquai, so dass es sehr schwierig war, einen Parkplatz zu finden. Zum anderen öffnet die Sammlung zur Zeit täglich erst 12.00 Uhr, so dass da die Sonne an diesem Tag unbarmherzig brannte. In den Gewächshäusern war es so richtig warm. Es hat also nur wenig Fantasie gebraucht, um sich vorzustellen, die Kakteen in Afrika oder Südamerika zu besuchen.

Obwohl Kakteen nur einen sehr kleinen Teil aller existierenden Sukkulenten ausmachen, gelten diese als die bekanntesten Vertreter der sukkulenten (saftreichen) Pflanzen.

Kakteen und ich haben eine wechselhafte Geschichte. Sie faszinieren mich seit je her. Als Kind hatte ich bereits «lebende Steine» (Lithops) und einen kleinen Feigenkaktus, welcher jedoch niemals Früchte ansetzte. Umso begeisterter war ich, ihnen auf meiner ersten Afrika Reise zu begegnen. Diese Kaktusart schützt aber ihre Früchte nicht nur durch grosse Dornen. Nein, da gibt es auch noch feine Härchen, die sich in der Haut anfühlen, als hätte man in Glasfaser gegriffen. Nachdem ich tagelang versuchte, diese Härchen wieder aus meiner Haut zu entfernen, war meine Begeisterung für Kakteen im Allgemeinen und Opuntien im speziellen merklich abgekühlt.

Später habe ich gesehen, dass man die Früchte nur mit dicken Handschuhen erntet und sie anschliessend noch in den Handschuhen rollt, um diese feinen Härchen zu brechen. Dennoch gehört diesen wehrhaften Überlebenskünstlern meine Achtung.

In Argentinien haben mich dann die riesigen Kandelaberkakteen und ihre unterschiedlichen Wuchsformen beeindruckt. In alten Kirchen und Häusern kann man ganze Decken aus Kaktusholz bewundern.

Ein Rundgang durch die Sukkulentensammlung Zürich

Steingarten

Wir beginnen unseren lehrreichen Rundgang durch die Sukkulentensammlung im Steingarten, der winterharte Sukkulente aus den verschiedenen Regionen der Welt beheimatet. Saftreich und Frost widerspricht sich nur scheinbar, denn viele dieser winterharten Sukkulenten schrumpfen im Winter, um Frostschäden zu vermeiden. In den Alpen bis zum Kaukasus sind Sedumarten (Mauerpfeffer) und Sempervivumarten (Hauswurz) vertreten. Der deutsche Name Hauswurz deutet es an, Hauswurze werden zur Begrünung von Hausdächern verwendet.

Das besondere der Hauswurze ist, dass sie nur einmal im Leben blühen. Dank der Ableger lebt die Pflanze aber weiter. Als sogenannte Dickblattgewächse können sie wochenlang ohne Regen überleben. Hauswurzarten kreuzen sich untereinander, so dass eine Vielzahl von Hybriden entstehen.

Berghauswurz - Sukkulentensammlung Zürich, Steingarten
Berghauswurz
Wulfens Hauswurz - Sukkulentensammlung Zürich, Steingarten
Wulfens Hauswurz

Der Steingarten wurde Anfang der 80er Jahre angelegt und entspricht vom Charakter her einem Mittelmeer- oder Steppengarten. Dickblattgewächse, Kakteen und Agaven werde durch trockenresistente Pflanzen ergänzt.

Edelweissblüte - Sukkulentensammlung Zürich, Steingarten
Edelweissblüte
Diese Distelart mit den schön gezackten Blättern ist der absolute Star bei den Insekten im Steingarten. - Sukkulentensammlung Zürich
Diese Distelart mit den schön gezackten Blättern ist der absolute Star bei den Insekten im Steingarten.

Schauhäuser

Interessanter Vertreter aus der Gattung der Haworthia
Interessanter Vertreter aus der Gattung der Haworthia

In mehreren Gewächshäusern kann man die Sukkulenten von Afrika, Madagaskar, Nord- und Südamerika betrachten. Besonders auffällig unter den afrikanischen Sukkulenten sind Pflanzen der Gattung Aloe.

Aloe-Art
Aloe-Art

Beeindruckend ist aber auch diese in Südafrika vorkommende Pflanze, die auch unter dem Namen Schildkrötenpflanze bekannt ist. Der gigantische Stamm, der an einen Schildkrötenpanzer erinnert, hat eine korkartige Borke, die die Verdunstung verhindert. Die Pflanze erorbert den Raum durch Klettern, indem sie sich nach oben windet.

Die Dioscorea-Elephantipes ist ein Yamswurzelgewächs. - Sukkulentensammlung Zürich
Die Dioscorea-Elephantipes ist ein Yamswurzelgewächs, welches sich in einer linksherum aufsteigenden Spirale windet.

Habt ihr euch mal gefragt, wie Pflanzen klettern? Obwohl ich einen Garten habe, bin ich dieser Frage nie bewusst nachgegangen. In der Sukkulentensammlung gab es aber dazu einen kleinen Exkurs.

Die einen winden sich, wobei es von der Pflanze abhängt, ob links oder rechts herum. Versucht mal eine Stangenbohne entgegen ihrer Windenrichtung aufzubinden. Andere Pflanzen haben verschiedene Formen von Kletterranken (Gurken, Wein, Erbsen) entwickelt. Speziell ist die Methode des Efeus. Dieser bildet Luftwurzeln entlang der Triebe, so dass er gleichzeitig klettert und kriecht.

Die Bepflanzung im Madagaskar-Haus gibt einen Eindruck von den Verhältnissen des laubwerfenden Trockenwaldes und Dornbusches. Laubabwerfende Sträucher oder kleine Bäume mit verdickten Stämmen und Wurzeln herschen vor.

Blüte der Uncarina-roeoesliana. Die Pflanze gehört zur Familie der Sesamgewächse, die ausschliesslich auf Madagaskar vorkommen. Die Blüten erscheinen auf den Triebspitzen kleiner Stämme.
Blüte der Uncarina-roeoesliana. Die Pflanze gehört zur Familie der Sesamgewächse, die ausschliesslich auf Madagaskar vorkommen. Die Blüten erscheinen auf den Triebspitzen kleiner Stämme.
Hier sieht man schön Triebspitze mit Blüten. - Sukkulentensammlung Zürich
Hier sieht man schön Triebspitze mit Blüten.
Blüten der Madagaskar Palme
Blüten der Madagaskar Palme, die eigentlich mit dem Oleander verwandt ist.

Im Nord-/Südamerikaschauhaus ist der Epiphytenbaum sehr beeindruckend. Epiphyten sind sogenannte Aufsitzerpflanzen. Auf diese Art verschaffen sich die Pflanzen mehr Licht.

Der Epiphytenbaum in der Sukkulentensammlung Zürich.
Der Epiphytenbaum in der Sukkulentensammlung Zürich.

Bemerkenswert ist auch eine Kaktusart mit einer abweichenden Wuchsform. Der Myrtillocactus geometrizans hat fächerartig verbreiterte Triebe. Man nennt diese Form auch Hahnenkamm.

In diesen Myrtillocactus habe ich mich verliebt. Leider mag er unser Klima nicht ....
In diesen Myrtillocactus der Sukkulentensammlung Zürich habe ich mich verliebt. Leider mag er unser Klima nicht ….
Deshalb gibt es vom Fächer des Myrtillocactus noch eine Nahaufnahme.
Deshalb gibt es vom Fächer des Myrtillocactus noch eine Nahaufnahme.

Dieser Kaktus ist sehr dekorativ, weshalb er in seinem Verbreitungsgebiet (Mexiko und Guatemala) oft angepflanzt wird. In meinem Garten hätte er auch einen Platz ….

Grosspflanzenhaus

Das Grosspflanzenhaus der Sukkulentensammlung Zürich hat uns fast am meisten beeindruckt. An der Stirnseite kann man sich hinsetzen und den Blick in Ruhe schweifen lassen. Steht man auf, stösst man auf die Anregung, sich mit dem spanischen Historiker Gonzalo Fernandez de Oviedo y Valdes zu beschäftigen. Er ist ein bedeutender Chronist der Eroberung der neuen Welt und begegnete auf seinen Reisen sowohl da Vinci als auch Kolumbus. Er schrieb den «Bestseller» Historia de las Indias, der auch auf Französisch und Englisch übersetzt wurde. Wir haben aber nur die kurzen Begleittexte gelesen und uns nicht die Geschichte dazu angehört.

Hier zu sitzen und den Blick schweifen zu lassen, ist ein bisschen wie Urlaub.
Hier zu sitzen und den Blick schweifen zu lassen, ist ein bisschen wie Urlaub.

Pflanzverkauf und Frühbeete der Sukkulentensammlung

Ausserhalb der Gewächshäuser geht es zum Pflanzenmarkt. Man kann sich gar nicht satt sehen an den kleinen liebevoll in Kisten präsentierten Kakteen. Viele zeigen schon stolz eine Blüte.

Blühender Kaktus im Pflanzverkauf - Sukkulentensammlung Zürich
Blühender Kaktus im Pflanzverkauf
Bei diesem Kaktus wäre ich beinah schwach geworden.
Bei diesem Kaktus wäre ich beinah schwach geworden.

Auch in den Frühbeeten stehen die Kakteen in Reih und Glied und warten auf Käufer. Die kleinen Säulenkakteen haben bei mir die Assoziation zu den Hochhäusern und Strassenschluchten New Yorks hervorgerufen.

Die verschiedenen kleinen Säulenkakteen haben uns an die Hochhausschluchten New Yorks erinnert.
Die verschiedenen kleinen Säulenkakteen haben uns an die Hochhausschluchten New Yorks erinnert.

Wehrhafte Kakteen oder wozu sind die Dornen gut?

Wer hat nicht irgendwann das Lied der Comdian Harmonists vom «Kleinen grünen Kaktus draussen am Balkon» gehört. Der Refrain geht dann weiter «… und wenn Jemand etwas Böses spricht, dann hole ich meinen kleinen grünen Kaktus und der sticht, sticht sticht». Damit sind wir beim Thema.

Diese Kakteenart im Pflanzverkauf hat uns an Seeigel erinnert. Auch die breiteren Dornen sind fest und stacheln ordentlich.
Diese Kakteenart im Pflanzverkauf hat uns an Seeigel erinnert. Auch die breiteren Dornen sind fest und stacheln ordentlich.

Kakteen und Dornen gehören irgendwie zusammen. Aber wusstet ihr, dass Dornen nicht nur Schutz vor gefrässigen Tieren bieten? Je nach Grösse und Dichte beschatten sie den Pflanzenkörper oder bewirken gar eine Beruhigung der Luftbewegung. Und wofür das ganze? Ganz klar, zur Reduzierung der Verdunstung.

Oft sind die feinen Dornen weiss. Dadurch wird viel Licht reflektiert und die Erwärmung ist nicht so hoch. Im gleichen Zuge wie diese «Haare» vor Hitze schützen, schützen sie auch vor nächtlicher Kälte.

Dieser Kaktus hat wunderschöne "Haare" und wehrhafte Dornen. - Sukkulentensammlung Zürich
Dieser Kaktus hat wunderschöne «Haare» und wehrhafte Dornen.

Dornen können aber auch bei der Verankerung helfen. Weiterhin können sie zur Verbreitung des Kaktus beitragen. Wenn sich ein Dorn mit einem ausgerissenen Stück Kaktus im Fell eines Tieres verhakt (ähnlich wie bei einer Klette) kann der Kaktus so neue Standorte erobern. Vor allem die Kakteen der Familie der Opuntioideae (mein Ohrenkaktus gehört dazu) haben sogar extra schuppenförmige Widerhaken an den Dornen entwickelt, die man unter dem Elektronenmikroskop erkennen kann. Wissenschaftler haben die Funktionsweise genau untersucht: Vereinfacht könnte man das Ergebnis so zusammenfassen: In die Haut rein geht der Dorn ganz einfach, wieder raus eher schwer.

Das "Ohr" eines Ohrenkaktus mit eindrucksvollen Dornen.
Das «Ohr» eines Ohrenkaktus mit eindrucksvollen Dornen. Mit blossem Auge erkennt man keine Widerhaken.

Dornen sind übrigens umgewandelte Blätter. Stacheln werden an der äusseren Epidermis gebildet, während Dornen in den tieferen Schichten gebildet werden. Manche Kakteen können sogar über die Dornen Feuchtigkeit aufnehmen.

Bei diesem Kaktus kann man sich sehr gut vorstellen, dass Dornen eigentlich Blätter sind.
Bei diesem Kaktus kann man sich sehr gut vorstellen, dass Dornen eigentlich Blätter sind.

Gut zu wissen

Wo sich die Sukkulentensammlung befindet: Mythenquai 88, Zürich (der Eingang befindet sich auf der Seeseite)

Tipp: Wer mit dem Auto kommt und keinen Parkplatz findet, kann es beim Tennisverein probieren. Die verkaufen Parktickets pauschal für 10 Sfr. Alternativ kann man natürlich auch mit dem ÖV anreisen.

Eintritt: kostenlos

Öffnungszeiten: Die Sukkulentensammlung Zürich ist seit 13. Juli 2020 wieder offen. Die Öffnungszeiten wurden reduziert. Im Moment ist die Sukkulentensammlung von Montag bis Sonntag von 12.00 bis 16.30 Uhr geöffnet.

Die Veranstaltungen der Sukkulentensammlung werden neben vielen anderen Veranstaltungen auf der Grünagenda der Stadt Zürich veröffentlicht.

Der selbstständige Erlebnisrundgang für Kinder «Auf Kaktus-Safari mit Sara Dorn» ist zur Zeit nicht möglich.

Für alle, die Freude an Pflanzen haben, ist ein Besuch der Sukkulentensammlung Zürich eine absolute Empfehlung. Sollte uns im Winter wieder einmal nach Wärme sein, werden wir vielleicht die Kakteen der Sukkulentensammlung besuchen, statt Tropenfeeling in der Masoala Halle des Zoos Zürich zu geniessen.

Dir hat der Beitrag gefallen? Dann würden wir uns freuen, wenn Du ihn teilst.

Wir freuen uns über Kommentare, Anregungen und Diskussionen zu unseren Beiträgen

Wenn euch die Seite gefällt oder ihr Ergänzungen, Aktualisierungen oder sonstige Hinweise habt, helft uns, die Seite aktuell zu halten.